Galvą daužantis goferis vėžlys parodo, kodėl svarbios rūšys

Galvą daužantis goferis vėžlys parodo, kodėl svarbios rūšys

Būdama pasislėpusi savo urve Pietų Floridoje, niūri Gertrūda yra pasirengusi taranuoti visus, kurie prisiartina per arti, įskaitant biologus, kurie ją tyrinėja.

14 metų vėžlys yra mėgstamiausias Amanda Hipps, Floridos Atlanto universiteto magistrantė, kuri tyrinėja šiuos (dažniausiai) švelnius ir ilgaamžius roplius.

„Dauguma vėžlių yra gana drovūs ir niūrūs, bet ne Gertrūda“, – sako Hipps. Jei kas nors priartėja prie požeminio Gertrūdos namų, ji dažnai pradeda blaškytis galva – tai signalinis vėžlio agresijos požymis – prieš verždamasis į priekį ir galbūt taranuodamas tavo batus, sako ji. (Sužinokite, kaip atskirti vėžlį nuo vėžlio.)

Roplio įnirtinga asmenybė daro ją puikia savo rūšies atstove, kuri sumažėjo dėl buveinių nykimo, ligų, brakonieriavimo ir kt. Florida mano, kad vėžliui goferiui, kurio per pastarąjį šimtmetį sumažėjo iki 70 procentų iki maždaug 700 000 gyvūnų, gresia išnykimas. Siekdama paskatinti roplių apsaugą, valstybė balandžio 10 d. švenčia Goferio vėžlio dieną.

Savo ruožtu Hipps dalyvauja ilgalaikiame vėžlių vėžlių projekte, kuriam vadovauja jos absolventų mokyklos patarėjas. Jonas Moore’as, kad galėtų stebėti svetainę, kurioje gyvena apie šimtas vėžlių, įskaitant Gertrūdą.

„Siekiant išsaugoti vėžlius, svarbu suprasti jų poveikį ekosistemai ir jų ryšius su kitomis rūšimis“, – sako Hippsas.

Patyrę kasėjai

Iš šešių vėžlių, kilę iš Šiaurės Amerikos, vėžliai yra vienintelės rūšys, aptinkamos į rytus nuo Misisipės upės, ir jie atlieka gyvybiškai svarbų vaidmenį aplinkoje, sako Floridos žuvų ir laukinės gamtos apsaugos komisijos gamtosaugos biologė Rachel King.

Šie žolėdžiai gyvūnai, sveriantys iki 15 svarų, turi galingas, į dramblį panašias užpakalines kojas ir nagus priekines kojas, skirtas kasti.

Kaip ir maži buldozeriai, jie naudoja šias kojas iki 40 pėdų ilgio ir 10 pėdų gylio tuneliams išskobti. Būtent dėl ​​šių urvų vėžliai vėžliai yra tokie ypatingi.

Daugiau nei 350 kitų rūšių – pelėdos, kojotai, varlės, pelės ir kt. – naudoja vėžlių guolius, kad ieškotų prieglobsčio ir pabėgtų nuo karščio, gaisrų ir plėšrūnų. (Žr. 17 stebėtinai mielų vėžlių nuotraukų.)

Dėl šios priežasties goferiniai vėžliai laikomi kertine rūšimi. „Jei jie išnyks iš aplinkos, ekosistema pati sugrius“, – sako Kingas.

Štai kodėl Hippsas neprieštarauja Gertrūdos elgesiui. „Aš tiesiog manau, kad ji yra teritorinė“, – sako ji, o tai yra geras dalykas. Gindama savo urvą, Gertrūda saugo ir gyvūnus, kurie juo dalijasi.

Alfa Moteris

Be svarbos aplinkai, Hippsas sako, kad vėžliai yra tiesiog šaunūs gyvūnai.

Tyrimai parodė, kad jų socialinis gyvenimas yra sudėtingas. Patinai dažnai lanko mėgstamas pateles; Gertrūdą, pati pažymėtą 159 numeriu ant savo kiauto, dažnai aplanko vyriškis, pažymėtas antru numeriu.

Kartą Gertrūda taranavo jį iš užpakalio, kad nuvarytų. “Ji yra alfa. Aš ją myliu”, – sako Hipps.

Net patelės keliaus toliau, kad aplankytų tam tikras pateles, vengdamos kai kurių arčiau jų. „Tai tarsi vidurinės mokyklos niūrių mergaičių klika“, – sako ji.

Vėžlių ir jų unikalių keistenybių supratimas padėjo nustatyti rūšių apsaugą.

Pavyzdžiui, anksčiau buvo teisėta rinkti vėžlius maistui, pilti benziną į jų urvus, kad išplautų barškučius, arba palaidoti juos statant pastatą. Dabar vėžliai perkeliami vystymuisi, o ne žudomi. (Skaitykite apie vėžlius, nuimamus maistui Luizianoje.)

Net ir naudojant tokias apsaugos priemones, grėsmės išlieka. Remiantis naujausia ataskaita, iki 2060 m. urbanizacija gali prarasti penktadalį vėžlių buveinių. Rytinėje jų arealo dalyje, įskaitant Floridą, Džordžiją ir Pietų Karoliną, vėžliai gali būti įtraukti į JAV nykstančių rūšių aktą.

Hippsas ir toliau tikisi, kad Gertrūda ir kiti vėžliai ir toliau klestės bei dauginsis.

„Mes daug nuveikėme dėl vėžlių, – sako ji, ir „kuo daugiau apie juos sužinome, tuo labiau suprantame, kaip sudėtingai jie susiję su ekosistema“.

Leave a Comment

Your email address will not be published.